冥想不仅能“放空”大脑,而且能使大脑保持年轻。德国耶拿大学医院一项最新研究显示,定期冥想能使中年人的大脑年轻7岁半。研究人员指出,冥想时精神高度集中和身心彻底放松能促进新脑细胞生长,从而延缓大脑衰老进程。

电生理活动(EEG)研究测量出了多组头皮表面神经元的电活动数据。电生理研究(EEG)对比了长期瑜伽冥想练习者(11人)和短期瑜伽冥想者(16人)之后发现:特定的大脑活动模式与冥想者们在无思虑意识状态中和有喜悦经验时的主观感受是相对应的。

长期冥想练习者的电生理学(EEG)数据中,冥想练习者低频段的西塔波和a波电生理活动(EEG activity)显示出电量的增强。这两种电生理活动在大脑左侧额叶区域(the left frontal regions)特别地显著。

大脑的活化与无思虑意识状态和喜悦感均有关联。根据所有被研究对象的主观评分,在冥想状态中,长期练习者比短期练习者有更少的心理活动(mental activity),例如,更少的思虑(IV)和更多的喜悦感(VI)。

在电生理活动(EEG)测量数据中,长期冥想练习者的低频段西塔波的电生理活动的电量有增强。该种电波在大脑左侧额叶区域特别显著。心理活动的强度与大脑额叶和脑中部区域的西塔波的活跃程度呈负相关,这意味着,较少的自我对话是和更多的脑部活化作用相关联的。在这里,被认为产生于大脑边缘系统和额叶区域(如:脑部前扣带的额叶西塔波,已显示出在情感和注意力状态中和持续注意状态下均有增加)。

而喜悦感的强度又和左额叶区域(left frontal regions)的西塔波活动正相关。这与已证实的左额叶区与积极情绪相关联、而右前额叶(right frontal lobe)与消极情绪关联更大的情况相一致。

在同样区域的a波的电量也增强了,这被认为是反映了产生心力/思虑(mental effort)和外在注意力(external attention)的脑部区域的减少。从来自不同文化传统的冥想练习者中,观察到a波活动增强的现象是同样出现的。并且,研究也发现,a波活动的增强和焦虑程度的减低相关联。

除了额顶叶的(fronto-parietal)西塔波活动增强,作者也发现额顶叶的西塔波频段的联系性提高了。这表明(额顶叶的)注意力网络活动机制开始运作。

同样观察到的混沌纬度复杂性(chaotic dimensional complexity)的降低,反映出大脑的任务无关加工活动( task-irrelevant process)受到限制。

综合各项发现结果表明,在冥想状态,由于大脑内在化注意力的网络性活动增多,使得心理活动减少。这种减少看来使产生积极情绪的脑部区域(左额叶皮质层left frontal cortex)变得活跃。而网络性活动的减少,则和外在注意力和无关性加工活动(irrelevant processes)相关。

大脑额叶和颅顶骨区域联系的提高,可能是强化内在化注意力的先决条件。强化的内在化注意力则是催发精神/头脑平静(mental silence)状态(瑜伽练习者所说的无思虑意识状态)必需的条件。

这项开创性研究的结论告诉我们,冥想过程中经历到的精神/头脑平静(mental silence)和积极情绪等主观感受,对于大脑产生内在化注意力(internalized attention)和正向情感的区域的活化,和两个区域之间的联通,具有极为特定的神经生理学联系。

参考文献:

  • Aftanas LI, Golocheikine SA. (2001):人类脑前部边缘(anterior)和额叶中线部位的西塔波和较低频率a波对内在化的注意和正向情绪状态的反应:对冥想的高解析度EEG调查。Neuroscience Letters 310(1):57-60.
  • Aftanas LI, Golocheikine SA. (2002): 人类冥想状态时的EEG非线性动态复杂性. Neuroscience Letters 330: 143-146.
  • Aftanas LI, Golosheikin S.A. (2003): 在意识的变化状态中脑皮质层活动的改变 对冥想的高解析度EEG研究. Human Physiology 29(2):143-151