对于禅的解释,梵文的意义是「静虑」——安静的思虑,在日本则称为「冥想」。但这两种说法都只是一种学禅的方法,并不是禅的真正意义,并不能代表「禅」。禅不能以文字解,能用文字解的禅,叫做「文字禅」。禅也不能用言语说,用言语说的禅,叫做「口头禅」。「禅」是宇宙中一切万物的真理、生命和智慧。包括大自然界中所有的生物与非生物,以及宇宙万物,它们的生命变化、智慧、能力、生态…等等,统统都属于禅的范围;大如行星,小至细沙,当然也包括了人类。

「禅」的意义整体而言,是指整个宇宙万物是「一体」的。 广义的「禅」是宇宙「纯真」、「至善」、「完美」的境界,具足自在与圆满。在于人就是真、善、美的德行。佛教由「禅」而来,人可以因禅的力量而超越凡夫,进入圣境。